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Was sind eigentlich Tenside?

Was sind eigentlich Tenside?

Was sind Tenside?

Warum macht ein Waschmittel die Wäsche sauber. Was macht eigentlich das Spülmittel wirklich?  Warum verschwindet Flecken auf der Wäsche, wenn man etwas Waschmittel in die Waschmaschine gibt? Das alles liegt an einem Inhaltstoff, den alle Waschmittel und Seifen in sich haben: den Tensiden. Tenside sind waschaktive chemische Substanzen, die die Schmutzablösung im Wasser erleichtern.

Tenside (lateinisch tensus ‚gespannt‘) sind Substanzen, die die Oberflächenspannung einer Flüssigkeit oder die Grenzflächenspannung zwischen zwei Phasen herabsetzen und die Bildung von Dispersionen ermöglichen oder unterstützen bzw. als Lösungsvermittler wirken. Tenside bewirken, dass zwei eigentlich nicht miteinander mischbare Flüssigkeiten, wie zum Beispiel Öl und Wasser, fein vermengt werden können. Unter Tensiden versteht man auch waschaktive Substanzen (Detergentien), die in Waschmitteln, Spülmitteln und Haarwaschmitteln enthalten sind. Etwas einfacher ausgedrückt: Tenside sind Substanzen, die für die Waschkraft verantwortlich sind.

Die wohl ältesten Tenside sind Seifen. Diese nutzten bereits die alten Ägypter zur Reinigung. Dank der Forschung gibt es heute verschiedenste, hochentwickelte Tenside, die auf individuelle Anwendungsgebiete abgestimmt sind.

Man unterteilt sie in nichtionische, anionische, kationische und amphotere Tenside.

Anionische Tenside haben die höchste Waschkraft und werden daher in erster Linie für Shampoos oder Waschmittel verwendet.

Kationische Tenside finden sich in Haar-Pflegespülungen, Weichspülern oder Konservierungsmitteln.

Amphotere Tenside unterstützen die Wirkung anderer Tenside und werden so oft als Co-Tenside eingesetzt.

Nichtionische Tenside sind für Menschen besonders gut verträglich und werden daher für Gesichts-Reinigungslotionen, Desinfektionsmittel oder Emulsionen verwendet.

Natürliche und synthetische Tenside

Auch eine Unterscheidung zwischen natürlichen sowie synthetischen Tensiden ist möglich. Natürliche Tenside sind solche, die aus natürlichen Rohstoffen wie tierischen und pflanzlichen Fetten oder Zucker hergestellt werden. Synthetische Tenside basieren hingegen auf synthetischen Rohstoffen wie Benzol, Olefinen oder Ethylenoxid. Es wird häufig  versucht, zwischen natürlichen und synthetischen Tensiden zu unterscheiden. Diese Unterscheidung ist nicht einfach und nicht immer sinnvoll. Natürlich vorkommende Tenside sind beispielsweise Saponine oder Phospholipide wie Lecithin.

Aber was machen eigentlich Tenside?

Grundsätzlich haben alle Tenside die gleiche Wirkung: Werden sie in Wasser gelöst, können sie dessen Oberflächenspannung verringern. Sie machen das Wasser sozusagen „weicher“.  Tenside haben ein „wasserliebendes“ (hydrophiles) und ein „wasserabweisendes“ (hydrophobes) Ende. Die hydrophoben Enden lagern sich leicht an Fett oder Schmutzpartikel in Textilfasern an. Durch die Bewegung beim Waschen, etwa dem Schleudern in der Waschmaschine, werden die Schmutzteilchen zuerst abgelöst, dann zerteilt und im Wasser aufgelöst.

Umweltbelastung und Verträglichkeit

Tenside sind reine Chemie und somit Gift für die Umwelt. Eine wichtige Eigenschaft eines Tensides ist seine biologische Abbaubarkeit. Durch das Wasch- und Reinigungsmittelgesetz (WRMG) wird von jedem Tensidhersteller gefordert, dass das Tensid zu mindestens 90 % (häufig 95 %) biologisch abgebaut werden kann. Häufig werden dazu Tests zur Bestimmung des Biologischen (BSB) und des Chemischen Sauerstoffbedarfs (CSB) durchgeführt.

In Deutschland gilt jedoch seit 1977 eine Rechtsverordnung über die biologische Abbaubarkeit von Tensiden. Diese fordert eine Mindestabbaubarkeit von 80 Prozent für jede Art von Tensiden.

Manche Tenside sind für Menschen schlecht verträglich. Besonders in hoher Konzentration können sie die Schleimhäute reizen, die Haut austrocknen und Allergien auslösen. Beim Wäschewaschen und Putzen gilt generell: weniger ist mehr. Am allerbesten sind Bio-Waschmittel auf rein pflanzlicher Basis.


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Cornelia Frey

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